AirPlay 2: Das sind die Vorteile

Sebastian Trepesch 6

Mit iOS 11.4 führt Apple endlich AirPlay 2 ein. Es bietet eine Multiroom-Unterstützung, bei der mehrere Lautsprecher angesteuert werden können. Eine weitere tolle Eigenschaft wird meist übersehen.

Vor fast einem Jahr hat Apple AirPlay 2 als eine Neuerung von iOS 11 angekündigt. Es hat lange gedauert – erst gestern Abend, mit iOS 11.4, hat Apple die Technologie veröffentlicht. Was bietet AirPlay 2? Bevor wir auf die Eigenheiten eingehen, zunächst eine kurze allgemeine Erklärung der Technologie:

Was ist Apple AirPlay (2)?

AirPlay und AirPlay-Bildschirmsynchronisation sind Streaming-Lösungen von Apple, mit der Musik, Videos und Fotos kabellos in einem Haushalt übertragen werden. Die Medien sind in iTunes auf dem Mac, auf iPhone, iPad oder iPod touch gespeichert oder werden darüber aus dem Internet gestreamt. Über ein (kabelloses) Netzwerk gelangen sie an ein Empfangsgerät – das können zum Beispiel Apple TV, diverse Sounddocks, AirPlay-Receiver oder direkt die lizenzierten Lautsprecher eines Drittherstellers sein. Der Empfänger wird zum Beispiel über das iOS-Kontrollzentrum ausgewählt.

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Außerdem kann man mit AirPlay den Bildschirm des iOS-Gerätes spiegeln. Egal, ob man auf dem iPhone eine Fotogalerie, Webseite oder Spiele-App aufruft, wird sie dann auf dem Fernseher angezeigt. Hierfür muss Apple TV als „Empfangsbox“ am heimischen TV angeschlossen sein.

Neben den Medien-Anwendungen von Apple können Apps AirPlay nutzen, und bei der Bildschirmsynchronisation sogar unterschiedliche Inhalte auf TV und dem iOS-Gerät anzeigen.

Das bringt AirPlay 2 – die Highlights

Die zwei wichtigsten Neuerungen von AirPlay 2 sind:

1. Besseres Audio-Buffering
Streamt man vom iPhone Musik an einen Lautsprecher oder Kopfhörer, werden nur wenige Sekunden gepuffert – sowohl bei dem bisherigen AirPlay, als auch bei Bluetooth. Mit AirPlay 2 können es dagegen – abhängig von der genutzten App – Minuten sein. Möglich wird dies unter anderem dadurch, dass die Daten schneller als in Echtzeit übertragen und zwischengelagert werden. Für den Nutzer bedeutet das: Der Stream wird zuverlässiger, man kann sogar vorübergehend außer Reichweite des Netzwerks gehen, ohne dass die Musik unterbrochen wird.

Durch das neue Verfahren soll zudem die Steuerung schneller ablaufen. Bislang dauert es ja durchaus ein, zwei Sekunden, bis ein Befehl über AirPlay umgesetzt wird.

2. Multiroom-Steuerung
Über das Kontrollzentrum in iOS kann man erstmals mehrere Lautsprecher ansteuern und die Lautstärke unterschiedlich regeln. Somit spielt das Sounddock in der Küche synchron mit dem Verstärker im Wohnzimmer.

Ähnlich wie von iTunes für Mac bekannt lassen sich im Kontrollzentrum von iOS 11.4 oder im AirPlay-Dialog von Apps im Netzwerk gefundene Audioempfänger einschalten.

Weitere Features von AirPlay 2

Zwei HomePods können als Stereopaar eingesetzt werden – ein Lautsprecher spielt dann den rechten, der andere den linken Kanal. Apple verspricht hierbei ein „herausragendes Musikerlebnis“, da die Geräte mit der Raumerkennung die Position erfassen und den Klang anpassen. Direkter Schall werde vom indirekten unterschieden, was einen weiten, fast dreidimensionalen Klangraum ergebe.

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Mit Siri auf dem iPhone kann man die Musik über AirPlay direkt an den gewünschten Ort schicken: „Hey Siri, spiele Beatles im Wohnzimmer.“ Hierfür legt man in den Home-Einstellungen fest, wo sich welches AirPlay-Gerät befindet.

Der Audiostream spielt auf dem Lautsprecher weiter, selbst wenn ein Anruf eintrifft oder man auf dem iOS-Gerät ein Spiel spielt.

Release und Kompatibilität von AirPlay 2

Mit dem Update auf iOS 11.4 von Mai 2018 erhält man AirPlay 2. Die Entwickler konnten in den letzten Monaten ihre Apps bereits anpassen, wenn sie AirPlay 2 unterstützen wollen. Für iOS und die Musik-App hat Apple dies natürlich erledigt.

Als Empfangsgerät kann man den Apple TV der 4. Generation einsetzen, aber auch Lautsprecher, Verstärker und Sounddocks von anderen Herstellern. Für manche Geräte bieten Unternehmen ein Software-Update, zum Beispiel Libratone für die Zipp- und Zipp-Mini-Lautsprecher (siehe auch Libratone Zipp im Test).

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Andere Geräte werden aufgrund ihrer Hardware-Ausstattung oder mangels Motivation der Hersteller nicht mit AirPlay 2 angesteuert werden können. Der Stream läuft dann wie gehabt über das AirPlay der ersten Generation. Manche Hersteller bieten dafür schon länger eine eigene Multiroom-Lösung. Diese lässt sich im Normalfall aber nur mit den Produkten des jeweiligen Anbieters nutzen. AirPlay funktioniert herstellerübergreifend.

Kommentare

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